Suomalaisuudella harhautetaan kuluttajia

Fiskarsin taannoinen ilmoitus yt-neuvottelujen aloittamisesta Arabian keramiikkatehtaalla kiihdytti taas keskustelua suomalaisina tunnettujen brändien todellisesta suomalaisuudesta. Esimerkiksi Arabian tuotannosta iso osa on jo pitkään tehty Aasian halpatyömaissa ja sama koskee monia muitakin suomalaisuuden lippua heiluttavia brändejä suomalaisuuden ikoniksi korotettu Marimekko mukaanlukien. Lista on todella pitkä Jenkki-purkasta Pirkka-jäätelöihin ja Turon puvuista Järvisen suksiin.

Moni suomalainen ostaa kuitenkin näitä ulkomailla valmistettuja tuotteita kuvitellen näin suosivansa suomalaista työtä ja kotimaansa hyvinvointia. Esimerkiksi Turon tapaan pelkiksi markkinointiyhtiöiksi taantuneille yrityksille tämä virheellinen mielikuva sopii vallan mainiosti, eivätkä muutkaan pelkän mielikuvan varassa operoivat yritykset tuotteidensa oikeaa valmistusmaata paljasta. Tähän on tietysti yksi selkeä syy: kotimaisesta tuotteesta saatava korkeampi hinta.

Moni kuluttaja on valmis maksamaan suomalaisesta tuotteesta ulkomaista enemmän ja tätä ulkomaille tuotantonsa siirtäneet yritykset käyttävät härskisti hyväkseen. Markkinoinnissa ne korostavat tuotteiden suomalaista laatua, mutta tosiasiassa Arabian Teemat, Muumit ja monet muut klassikkotuotteet taidetaan tehdä samoissa tehtaissa kuin Ikean halpa-astiat. Suomalaisbrändeistä poiketen Ikea on kuitenkin sen verran reilumpi kuluttajaa kohtaan, että siirtää osan halpatuotannon kustannushyödyistä hinnoittelun kautta kuluttajille.

Arabian ja Marimekon kaltaiset yritykset perustelevat suomalaisuuttaan tuotesuunnittelun ja designin kotimaisuudella. Molempien yritysten tuotevalikoimissa on kuitenkin monia ulkomaalaisten suunnittelemia mallistoja. Ja toisaalta: miksi kuluttajan pitäisi maksaa ekstraa jostain vuosikymmeniä sitten suunnitellusta ja moneen kertaan kierrätetystä designista?

Mitään erityistä uutta luovaa designia eivät suomalaisten ikonibrändit ole esittäneet enää aikoihin. Teemaa ja Unikkoa: ihan kiva arkiastiasto ja räikeä lypsymekkokuosi on kyllä hyödynnetty tehokkaasti, mutta eiköhän noidenkin aika ala jo olla ohi. Jos suomalaista suunnittelua haluaa suosia, niin katseet kannattaa suunnata vaikka Turkuun: TurkuDesign Now.

OK. Edellinen kappale lipsahti jo alkuperäisestä aiheesta sivuun, mutta menköön. Pointti on kuitenkin se, että kotimaista työtä arvostavaa kuluttajaa johdetaan harkitusti harhaan suomalaisuusväittämillä. Halpatuonti on halpatuontia, vaikka se tapahtuisi suomalaisella tuotemerkillä!